每年的正月初二,是柞水县凤凰镇周家垣周氏家族“拜神子”的传统日子。

中国人有慎终追远的传统,过节总不会忘记祭拜死去的先人,春节也不例外。供奉食物或鲜花以表心意,是中国普遍采用的仪式,祭祖的形式或许因宗教信仰而不同,但纪念祖先的意义却是相同的。家庭祭祀活动最主要的内容之一。

所谓“拜神子”,就是祭拜几张绘制列位祖宗的大布,依先后顺序设定,上面有各位祖宗的画像和名字,“神子”上最上方排列的是德高望重的几代祖宗夫妻,他们是子孙的源头,有着至高无上的尊严,下方依次排列着他们的后代子孙,几个儿子,几个儿子又滋生几个孙子,子子孙孙,一代一代分支下来。在这张图上,哪位长辈官升几级,学问卓越,贡献非凡,都让他的后人津津乐道,成为一种荣耀。

祭祖的文化内涵-祭祖的风俗

“神子”是主家在大年三十挂起来的,一般挂在客厅中堂之上,以示尊重不打扰,桌上供奉干果祭品,焚香烧纸,族人跪拜,香火不断。

成为培养下一代孝敬父母长辈的活教材,但纪念祖先的意义却是相同的。在古代祭祖不仅仅是为了纪念先人,还有更深一层的意义。

“神子”不是谁想接就能接来的,如果谁家次年有结婚办喜事的,就优先申请,但也不一定就能轮上,辈分也是很重要的,别看孩子年龄小,也说不定就得叫叔叔或爷爷,辈分高的理所当然优先,接到神子的人家据说会儿孙满堂,事业兴旺。“拜神子”的宗旨就是祭拜祖宗,过去讲究必须是男子才能参加,与女人无缘,“神子”上的女性都冠以“什么氏”,姓什么就写什么氏。进入新社会,无论男女老少,凡是族人均可参加。

祭祖的意义是慎终追远,更表现源远流长,有望于后裔的繁昌,所以行事之时,严肃、隆重、恭敬、诚挚,全发自中国传统的伦理思想。在我国历史上,黄帝时代是中华文明开始大创造的时代,黄帝被后人尊为人文初祖。“黄帝崩,葬桥山”,就是今天陕西省黄陵县桥山黄帝陵。每年清明时都在这里进行黄帝陵祭祀。

正月初二,举行隆重的“送神子”活动,家族中凡是回到老家的族人都要参加拜送,十一点前到达。接近十二点,齐刷刷跪倒一大片,虔诚地为祖宗上香烧纸叩拜,祈求祖宗保佑和庇护自己的下代人平安健康,默默祝愿自己的亲人新的一年心想事成,一切顺利。每年的这次活动,不但祭祀了祖宗,而且联系了本家感情,成为培养下一代孝敬父母长辈的活教材。

重视祭祀祖先,是中国古代礼仪的显着特点。这是因为古人认为祭祀祖先具有良好的社会教化功能,有助于培养社会成员的品德,加强社会成员之间的团结,维护宗法社会的稳定。

周氏是当地一个大家族,据说是商山四皓甪里先生周术的后裔。正月初二,周氏家族的人们齐聚一堂,开展每年一届的“送神子”活动。

先秦道家学派的《道德经》、《庄子》两部书则从反面说明了礼仪形式与天道自然之间可能存在的矛盾,揭示了礼仪的不足。老子、庄子批评烦琐礼仪违反人的自然性,主张恢复礼仪没有产生前人的朴素自然本性。《道德经》认为,礼仪产生于“道德”废弃以后的时代,其名言是:“故失道而后德,失德而后仁,失仁而后义,失义而后礼。夫礼者,忠信之薄而乱之首”。《庄子》继承了《老子》对礼仪的观念。《庄子》书记载,老子去世,好朋友秦失来悼念,和一般人的悲哀痛哭不同,秦失是“三号而出”。有人不理解,问他。他解释说,人出生,可谓应时而生;人去世,可谓顺命而行。人只要“安时而处顺,哀乐不能入”,哪里会有悲痛的情感呢?这说明老子、庄子通过对自然“天道”的深刻体悟,主张在现实生活中超越礼仪形式的约束,甚至认为礼仪所表示的正常感情也不必要,一切顺其自然才好。老、庄等人对礼仪的批评,是我国后来礼仪形式没有完全被神化,反而保留了一些理性因素的重要原因。

上午十一点,周氏族人陆续赶来,每个人都先净手焚香,祭拜悬挂在中堂的“神子”。喝过家酿的甜酒后,“送神子”活动开始,由德高望重的族长主持,优秀的族人上台发言,讲一年来的的收获和来年对家族的希望和建议。最后,族长当着所有族人的面宣布家族修谱事宜,安排下一届“接神子”的族人。在一阵阵的鞭炮声中,族长将“神子”从中堂上取下来,放入箱内送到下一届“接神子”的族人手中。族人接到“神子”后,便郑重的将“神子”背回家,一路鞭炮开道,族人尾随相送。到家后,接“神子”的族人将“神子”安放在中堂,接受大家跪拜。来年,“拜神子”将在这一家举行,继续商讨族人发展大计,迎接新的一年。

正所谓一方水土养一方人,各地的人文文化不同,祭祖的风俗也是各有不同的。

台湾:从除夕转进春节,三更时分,第一件大事是祀神、祭祖。那时红烛高照,上供清茶、红豆等祭品,人们严肃诚敬。祀神后要叩拜祖先,这叫“开春”。迎接新正,也叫“开正”。祭典进行到最后,是烧金纸献给祖宗。浙江宁波:正月初一,在祖先遗像前,点着香烛,供陈汤团、糕、饼、水果,家人依次跪拜。也有把祖先遗象供在祠堂里的,家人就同去祠堂行祭祖礼仪。

广东东莞:正月初一,大多数人家先在历书上择一个吉利的时辰,举行祭祖典礼,祭品是茶、酒、白饭、攒盒、生果、如龙、禄堆和斋菜。祭祖程序:焚香、点烛、烧元宝、放串炮,全家人依辈分、年龄的秩序拜祖先。中上人家的祭祖,都是灯火长明,香烟不绝。

河南开封:守岁的到五更时候,先行盥洗,穿着礼服礼帽,在供桌之上摆好祭品,香烛齐燃,爆竹争放,一家人依长幼辈分,连续向祖宗跪拜致祭,拜祝“年福”。

湖北罗田:新正初一早晨,到祠堂去祭祖拜年,看守祠堂的人早已准备祭品供奉在祖宗神位之前,又准备一支长竿挂着鞭炮,等族人来到时,便点火燃放,表示欢迎前来祭祖,等到祭祖仪礼完毕,有果盒、茶点或丰盛的早餐相招待。

山东、东北地区:一到初一那天的子时时分,大大小小都换上新衣、新帽、新袜、新鞋、祭拜祖先,在供奉祖宗的神位前面,点烛、烧香、焚纸、放炮,子孙跪拜如仪,称为“发纸接种”。

粤桂地区:初一上午五、六点钟,摆设去;丰盛酒菜在祖堂之前,全家男女老幼都穿上新衣,按尊长辈分,排前后次序,向祖宗跪拜叩头。

豫东地区:初一早餐以后,全家大小都要祭祖,照辈分长次,先男后女,对着祖宗神位,一一磕头跪拜。

川西地区:祖宗神位前的香炉中,点了轻烟缭绕的长香,红烛燃起辉煌的亮光,铜磬在一声声的敲着,弥漫肃穆的气氛。长辈带领男女老幼,男左女右衣冠整齐地站立两旁,向祖宗神位,焚香点烛烧纸,按辈分长次,向祖宗跪拜,上酒,供饭,焚化纸钱。

祭祀先祖,是春节期间一项隆重的民俗活动。除夕到来之前,家家户户都要把家谱、祖先像、牌位等供于家中上厅,安放供桌,摆好香炉、供品。

祭祖的同时,有的地方也祭祀天神、土地神,还有的地方还叩拜玉皇大帝、王母娘娘。供品有羊、五碗菜、五色点心、五碗饭、一对枣糕、一个大馍馍,俗称“天地供”。由家长主祭,烧三炷香,叩拜后,祈求丰收,最后烧纸,俗称“送钱粮”。人们在春节期间祭祀祖先、叩拜神灵,其实就是给祖先、诸神拜年。

中国人有慎终追远的传统,过节总不会忘记祭拜死去的先人,春节也不例外。供奉食物或鲜花以表心意,是中国普遍采用的仪式,祭祖的形式或许因宗教信仰而不同,但纪念祖先的意义却是相同的。家庭祭祀活动最主要的内容之一。按照民间的观念,自己的祖先和天、地、神、佛一样是应该认真顶礼膜拜的。因为列祖列宗的“在天之灵”,时时刻刻的在关心和注视着后代的子孙们,尘世的人要通过祭祀来祈求和报答他们的庇护和保佑。春节时必须祭祖,缅怀自己的祖先,激励后人。但因各地习俗不一,所以有的地方在年夜饭之前祭拜;有的地方在除夕夜子时前后祭拜;有的地方在初一早上开家门前祭拜;而台湾地区是在除夕午后,进行一年中最后一次祭拜祖先。还有的地方初一在家里祭拜之后,还要去祠堂祭祖。也有上坟祭祖的,俗称墓祭,主要是在坟地烧香、上供、叩拜。近代一般是到亲人的墓地祭拜。

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